זה מה שלא בסדר במוסדות חינוך הנתמכים על ידי המדינה המציעים קורסים באסטרולוגיה

ראג'ש קוצ'הר כותב: עליהם לצייד את תלמידיהם לתפקידים פרודוקטיביים ומוארים, לא להפיץ רעיונות מופרכים ולאמן אותם להרוויח כסף מחוסר הביטחון של אנשים אחרים

IGNOU מבטיחה שקורס האסטרולוגיה שלה ייצור הזדמנויות תעסוקה (מקור: Facebook/IGNOU)

האוניברסיטה הפתוחה הלאומית אינדירה גנדי (IGNOU) הציגה זה עתה תואר שני באסטרולוגיה לתואר שני. לאורך כל הדרך אמרנו לתלמידי תיכון שכדור הארץ הוא רק כוכב לכת, בעוד שהשמש היא כוכב, במרחק מיליוני קילומטרים. כעת, ברמת MA, נלמד אותם שהשמש מקיפה את כדור הארץ והיא שווה לירח.

מתוך 1,000 אוניברסיטאות בהודו, כ-20 מציעות קורסים באסטרולוגיה. באוניברסיטת בנאראס ההינדית יש כמה מחלקות הקשורות לסנסקריט שבהן נערכים קורסי אסטרולוגיה. אבל אז זה עלה בזמן אחר ובמילייה אחר. בעידן שלאחר העצמאות, IGNOU היא האוניברסיטה המיינסטרים הנחשבת הראשונה שמתנשאת על אסטרולוגיה.

יש לדון באסטרולוגיה בשתי רמות: בהקשר של אסטרונומיה מודרנית, ובמסגרת שלה. אסטרולוגיה היא יצירה מהתקופה שבה התפיסה האנושית של היקום התבססה על העיקרון שלראות זה להאמין. ההנחה הייתה שהיקום מרוכז בכדור הארץ ובבני אדם. לא היה מושג על עומק השמים; הוא נתפס כשטיח ודפוסי הכוכבים עליו נתפסו כמשמעותיים פיזית. והכי חשוב, ההנחה הייתה שהתנועות בשמים נושאות אותות אלוהיים. אם מה שאנו יודעים על הקוסמוס היום היה ידוע לפני 2,000 שנה, האסטרולוגיה כפי שאנו מכירים אותה לא הייתה נוצרת. הפופולריות של האסטרולוגיה אינה מעניקה לה לגיטימציה וגם עתיקותיה לא מקדשת אותה.



לאחרונה, הודו פיתחה פיצול אישיות. מצד אחד, אנו גאים ב-IIT שלנו ובתוכניות החלל והטילים ברמה עולמית. אנחנו רוצים שהאוניברסיטאות שלנו יהיו בולטות ברשימות העולמיות, ואנו רוצים שהמדענים שלנו יזכו בפרס נובל. במקביל, אנו מפתחים אובססיה לא בריאה להודו העתיקה. בשנת 1862, הכריז באפו דווה סאסטרי, חוקר האסטרונומיה המצטיין ביותר בתקופתו, בפומבי כי יש לשדרג את האסטרונומיה ההודית העתיקה לאור ההתפתחויות המודרניות. אנחנו יכולים להיות גאים בצדק בהישגים המדעיים העתיקים שלנו. עם זאת, אין לראות אותם כמדע שלנו לעומת המדע שלהם, אלא כשלבי ביניים בהתפתחות המדע העולמי. משוואות מתמטיות מפורסמות רבות נוסחו ונפתרו לראשונה על ידי אסטרונומים הודים בהקשר של חישוב מסלולי כוכבי לכת.

חשוב להשתמש במונחים במובן הנכון שלהם. יש נטייה להשתמש בביטוי אסטרונומיה וודית בצורה רופפת מאוד, כמונח גג לאסטרונומיה בתקופה הפרה-אסלאמית. יש להבחין בין יורשו לאסטרונומיה הסידהנטית שנכנסה לתוקף במאה ה-6 לספירה. האסטרונומיה הוודית מדברת על 27 או 28 כוכבים/קבוצות כוכבים הידועות בשם nakshatras ומשתמשת בהם כדי לסמן את מיקומם של כוכבי לכת ושביטים גיאוצנטריים וכו'. מזלות, ימי חול ולוח הוויקראמי של ימינו, שהם חלקים בלתי נפרדים מהאסטרונומיה הסידהנטית, וכן המערכת האסטרולוגית המבוססת עליה, אינה מופיעה באסטרונומיה הוודית.

יש תחושת חוסר התאמה למחצה תוך כדי דיון באסטרולוגיה. אוניברסיטת Jiwaji, Gwalior, מצהירה ש-Jyotirvigyan תוסיף מימד חדש למחקר בתחומי המתמטיקה ההינדית, וסטושאסטרה, מחקרים מטאורולוגיים, מדעי החקלאות, מדעי החלל וכו'. זהו ניסיון לא ישר להוביל מוחות מורשים להאמין שהמדע של לפני 1,500 שנים יכול להיות רלוונטי לדיסציפלינות מודרניות כמו מדעי החלל.

IGNOU מבטיחה שקורס האסטרולוגיה שלה ייצור הזדמנויות תעסוקה. זה כנראה נכון, אבל האם זה רצוי? מוסדות חינוך מוכרים, במיוחד אלה שבבעלות הממשלה, צריכים לצייד את תלמידיהם לתפקידים פוריים ונאורים בעולם של היום ומחר. מערכת החינוך שלנו לא צריכה להפיץ רעיונות מזויפים ומוכפשים ולאמן את התלמידים להרוויח כסף מחוסר הביטחון של אנשים אחרים.

אם המדינה רוצה לראות את הודו עושה לעצמה שם במדע ובטכנולוגיה עולמית, אסור לראות אותה כתומכת בפסאודו-מדע.

טור זה הופיע לראשונה במהדורה המודפסת ב-29 ביולי 2021 תחת הכותרת 'סימנים של פסאודומדע'. הכותב הוא פרופסור לשעבר לאסטרופיזיקה ומנהל לשעבר של המכון הלאומי למחקרי מדע, טכנולוגיה ופיתוח (CSIR)