נדנדה לאחור: הטריק הגדול של כיסא גלגלים ההודי

ההודים שונאים ללכת. בשדות תעופה זרים רחבי ידיים, הם לרוב לא צריכים.

כיסא גלגלים

בריסל - אני בשקט של טרקלין עסקים בשדה תעופה אירופי הומה. הקפה חזק ואמיתי, הקרואסונים חמאתיים בחטא, וגברים ונשים בעלי חשיבות עצמית מכל הלאומים מתעסקים עם המחשבים הניידים שלהם. ואז אני שם לב למשהו: גבר הודי משגשג כבן 60, עם עודף משקל בסטנדרטים של טרקלין בשדה התעופה בבריסל אבל לא של מלון 5 כוכבים בניו דלהי, מובא על כיסא גלגלים. המלווה עוזב אותו ליד מושב ספה ומסכים לחזור כשיגיע הזמן לעלות. אני חש תחושת אהדה כלפי ההודי - כיסאות גלגלים, אחרי הכל, מעידים על נכות - כשהוא קם, מדשדש לדלפק האוכל ועוזר לעצמו צלחת מאפה גדולה. לאחר מכן הוא מדשדש בחזרה למושב שלו, ונכנס פנימה.

פתאום זה מגיע אלי, רגע האאוריקה שלי בכיסא הגלגלים שלי. האם זה הדמיון שלי, אני שואל את עצמי, או שמא עובדה אמפירית היא שמספר לא פרופורציונלי של משתמשים בכיסאות גלגלים בשדות תעופה זרים גדולים הם הודים? החזרתי את דעתי לחצי השעה בשטחים הציבוריים בדרכי לטרקלין ונזכרתי שראיתי כשישה אנשים הודים נדחפים בכיסאות גלגלים. בשבוע הקודם, באמסטרדם, ראיתי גם כמה. אני לא יכול להגדיר את זה, אבל היו מספיק הודים בכיסאות גלגלים בנמל התעופה סכיפהול כדי שאבחין בזה כסוג של מוזרות.



אני מפרסם את המחשבה שלי בדף הפייסבוק שלי - האם זה הדמיון שלי וכו'? - והחברים שלי עונים מיד. לא, זה נכון, אומר אחד. דסיס בגלגלים. גברת בשיקגו מצטרפת: תופעה שצפיתי בה במשך שנים. אחר כותב, להפליא, משדה תעופה בלונדון: אני בוחן את התזה שלך כאן בהית'רו. אני חושב שאתה צודק.

כמובן שאני צודק. הן נמצאות בכל מקום: נשים מבוגרות (אך לא מרושלות) בסארי על כיסאות גלגלים; גברים הודים שנראים פנסיונרים אך רחוקים מלהיות חסרי תנועה באופן טבעי, בכיסאות גלגלים. תמיד הייתה הרגשה, כשהם מסתכלים על רובם, שהם רואים בכיסא הגלגלים אמצעי תחבורה נוח, יותר כמו ריקשה בשדה התעופה.

חברים אחרים שוקלים בפייסבוק, הפעם עם הסברים. ללבנים עשויים להיות בעיות בכבוד בשימוש בכיסאות גלגלים. Desis הם פרקטיים ויקבלו כל הצעה של כסאות גלגלים בחינם בשדות תעופה. חבר אחר, קצת יותר סימפטי למטיילים על הגלגלים, אומר: הודים מבוגרים מפחדים מאוד מניהול משא ומתן על שדות תעופה ולכן גם בעלי כושר עבודה משתמשים בסיוע בכסא גלגלים. עוד אחד מוסיף, במלוא המצערת הסוציולוגית, כי התופעה אכן מרמזת לנושאים גדולים יותר של בריאות הציבור, כמו גם לתכונה תרבותית המדגימה סוג מסוים של אינרציה במרחב חדש. הפוך את התרחיש הזה לנוסעים בכירים (מזרח) אסיה בשדות תעופה אלה - הן ביכולת הפיזית והן בתנועתם. חבר אחר, ציני יותר, מציע שהעסק הזה בכיסאות גלגלים הוא רק תכסיס של עלייה למטוס והעדפת ישיבה.

אני חייב להודות שאני מרגיש גירוי קל עם רוב המשתמשים בכיסאות הגלגלים האלה. הם אינם נכים; הם לא מוכנים, או לא בשימוש, ללכת. כשאני עולה על טיסת דלתא איירליינס לניו יורק, האיש שלפניי במעבר למטוס הוא בלגי עם מקל הליכה, זז די בכאב, תיק יד ביד. אני מציע לעזור לו והוא מסרב בנימוס. כואבת לי הירך, הוא אומר. רק החלפתי אותו. בניגוד לאיש ההודי השמן שלנו בטרקלין העסקים, הוא לא בכיסא גלגלים.
על סיפון המטוס אני בודק באתר האינטרנט של דלתא לגבי מדיניות כסאות הגלגלים שלה. כפי שאני חושד, כל מה שאתה צריך לעשות הוא לבקש אחד. אין מכתב רופא, אין אישור רפואי. לדלתא יש כיסאות גלגלים זמינים לשימוש במקומות נמל התעופה; לבקש שירות זה בעת ביצוע הזמנות. וההודים, שאף פעם לא תפספסו טריק, מבקשים בבירור את השירות הזה בתאבון.

אני לא יכול שלא להרגיש, בסופו של דבר, שטריק הכיסא הגלגלים ההודי הגדול קשור לחוסר המוחלט של אי נוחות, במעמד מסוים של אינדיאנים, בהמתנה פיזית על ידי בן אדם אחר. ובכל מקרה, שדות התעופה הזרים המרווחים האלה הם כל כך גוררים. למה ללכת ברגל?

Tunku Varadarajan הוא עמית הנגר של וירג'יניה הובס במכון הובר של אוניברסיטת סטנפורד.

עקוב אחר: @tunkuv