המגיפה החמירה את משבר העוני של הודו

ההערכות שלנו מראות שבסביבות 150-199 מיליון אנשים נוספים ייקלעו לעוני השנה. המשמעות היא עלייה כוללת בעוני ב-15-20 אחוז, מה שהופך כמחצית מאוכלוסיית המדינה לעניים

מהגרי עבודה במסוף האוטובוסים אנאנד ויהר בניו דלהי. (צילום אקספרס מאת Praveen Khanna)

נכתב על ידי קרישנה רם ושיבאני ידב

התפרצות נגיף הקורונה החדש בשנה שעברה הובילה להרס המוני, שהזינה משבר בריאותי וכלכלי עולמי, מוות של מיליונים, נעילת תעשיות, קיצוץ משרות בקנה מידה גדול וזעזועי הכנסה קטסטרופליים. זה דחף את העולם למיתון עמוק, שלראשונה לאחר השפל הגדול, יוצר מיתון כלכלי במונחים של עבודה, הכנסה ואובדן צריכה. ברחבי העולם מתו כ-3.9 מיליון בני אדם, ומיליונים נדחקו לעוני. הודו אינה יוצאת דופן לכך.

בהודו, מניין ההרוגים הרשמי הוא 3.98 לאך (הנתון הלא רשמי גדול פי כמה מהנתון הרשמי). הכלכלה ההודית התכווצה ב-7.3% בשנה שעברה; ההתכווצות הגדולה ביותר מאז העצמאות. לפי דו'ח CMIE, היה הפסד נקי של 7 מיליון מקומות עבודה בין פברואר 2020 לפברואר 2021. משקי בית חוו הפסד הכנסה של 12% בממוצע במהלך שנת הכספים האחרונה. נקודה שיש לציין כאן היא שמדובר בהפסד ממוצע. ההפסד לעניים ולמעמד הביניים צריך להיות גבוה יותר. חוץ מזה, סקר CMIE זוכה לביקורת על כך שהוא מוטה למשקי הבית העשירים יותר, ומכאן שההפסד בפועל למשקי בית עניים יותר נוטה להיות גבוה מהדיווח. ההערכות שלנו מראות ש-218 מיליון אנשים נוספים (168 מיליון באזורים כפריים ו-50 מיליון באזורים עירוניים) היו נדחפים לעוני בהצטמצמות של 12% בצריכה החודשית שלהם לנפש בשנים 2020-21.



בשנת 2021, תחילתו של הגל השני של קוביד-19 והאומללות שלאחר מכן העלו אי ודאות נוספת בנוגע לבריאות הכלכלה ההודית. אמנם בשלב זה, הסגר לא הוטל ברמה הלאומית כפי שהוטל בשנה שעברה, אולם ההשפעה מבחינת אובדן חיים ופרנסה היא קשה. הפעם, הן האזורים הכפריים והן העירוניים נפגעים קשות. Soumya Kanti Ghosh ו-Sachchidanand Shukla (IE, 5 ביוני) דיווחו כי המחוזות הכפריים היוו 2.28 מיליון מקרים חדשים באוגוסט-ספטמבר 2020, בעוד שבשנה זו, אפריל-מאי, עומס התיקים עלה ל-7.61 מיליון. גם מקרי המוות מקוביד עלו מ-28,101 ל-83,863 באותה תקופה.

הסקר של FICCI (2021) מראה שכ-58% מהעסקים דיווחו על השפעה גבוהה ועוד 38% דיווחו על השפעה מתונה של הנעילה ברמת המדינה של אפריל-מאי 2021. הדו'ח קובע שבניגוד לשנה שעברה, הביקוש החלש לסחורות ושירותים לא הוגבלו רק לאזורים עירוניים, שכן גם הודו הכפרית דיווחה הפעם על דחיסת ביקוש. כ-71% מהעסקים דיווחו על ירידה משמעותית במכירות שלהם בשווקים הכפריים. לפי סקר פירמידת הצרכנים של CMIE (יוני 2021), נרשמה אובדן של 22.3 מיליון משרות במהלך אפריל ויוני 2021, מהן מקבלי השכר היומי שנפגעו בצורה הקשה ביותר.

יתרה מכך, בהינתן אתגרים אחרים איתם מתמודדים העסקים והאנשים, הכלכלה צפויה לחוות קצב צמיחה נמוך מהתמ'ג מהצפוי בתחילת השנה. לכן, בהתחשב בהשפעת הגל השני של משבר קוביד-19, רוב הסוכנויות הרב-צדדיות והבינלאומיות שינו את תחזיות הצמיחה שלהן ל-2021-22 עבור הודו.

הבנק העולמי תיקן את האומדנים שלו לגבי תחזית התמ'ג ההודי ל-8.3 אחוזים מההערכות המוקדמות של 10 אחוזים לשנת 2021-22. RBI גם שינתה את אומדן צמיחת התמ'ג ב-9.3% מהתחזית הקודמת שלה של 10.5%. בשל החשש מתחזיות מתוקנות כלפי מטה, האטה כלכלית, הגדלת חוסר הפורמליות בעבודה ועלייה בהוצאות הבריאות OOP, צפוי הפסד של 5-10 אחוזים בהערכות ההכנסה של 2019-20. האומדן שלנו באמצעות נתוני סקר כוח אדם תקופתי (2018-19) ברמה משוערת של 5-10 אחוז מההתכווצות בהכנסה/צריכה מראה שההשפעה של קוביד-19 על העוני היא עצומה. השתמשנו בהערכות של ועדת רנגרג'אן לגבי קו העוני לשנת 2011-12 להערכת עלייה בעוני שנגרמה כתוצאה מקוביד. מדדי המחירים לצרכן לאזור הכפרי והעירוני (שנת בסיס, 2011-12) משמשים בנפרד לעדכון קו העוני של שנת 2011-12, לשנת 2019-20 ו-2021-22. בהנחה שלא יהיו שינויים מהותיים בהכנסה ובחלוקתה בשנים 2019-20, הערכנו את העוני הנגרם כתוצאה מקוביד ברמה המצרפית והמבודלת. ההערכות שלנו מראות שבסביבות 150-199 מיליון אנשים נוספים ייקלעו לעוני השנה. המשמעות היא עלייה כוללת בעוני ב-15-20 אחוז, מה שהופך כמחצית מאוכלוסיית המדינה לעניים. הגידול גבוה יותר באזורים כפריים בהשוואה לאזורים עירוניים.

בתקופה שלפני קוביד, כ-35% (265 מיליון איש) מהאוכלוסייה הכפרית היו עניים. עם זאת, מספר זה צפוי לעלות לכ-381-418 מיליון, כאשר יחס העובדים הכולל יגיע ל-50.9-55.87% בשנים 2021-22. תחת אותן רמות של התכווצויות, הודו העירונית צופה ש-36 עד 46 מיליון אנשים נוספים יפלו תחת עוני, כאשר יחס העובדים הכולל יגיע ל-39.08-42.4 אחוזים. על פני קטגוריות חברתיות, אחוז גבוה יותר של אנשים מקבוצות שוליים צפוי ליפול לעוני מאשר הקבוצות האחרות. לדוגמה, ברמה של כל הודו, כ-13-20 אחוזים מאנשי SC/ST נוספים צפויים ליפול לעוני בהשוואה ל-12-16 אחוז מאנשי הקסטה העליונה שמרוויחים סה'כ HCR עבור הקבוצה שמגיעה ל-60 עצומים. -70 אחוז. העוני שנגרם כתוצאה מ-Covid-19, מוביל לפיכך להרחבת הפער בין קבוצות SC/ST וקבוצות שאינן SC/ST.

על פני מקצועות עיקריים, הניתוח שלנו מגלה כי חקלאות עצמאית, שאינה חקלאית ועובדים מזדמנים נושאים את ההשפעה הגבוהה ביותר באזורים כפריים. באזורים עירוניים, פועלים מזדמנים נושאים באופן לא פרופורציונלי את נטל המשברים. המצוקה המתמשכת של החווה, החובות הכפריים, המחסור בתשתיות, אחזקות קרקע קטנות ומפוזרות בשוליים, תנאי מסחר שליליים והתאגדות החקלאות תורמים לפגיעות של פועלים כאלה באזורים כפריים. באזור העירוני, זה בעיקר האופי הבלתי פורמלי של מקומות עבודה, ירידה בהשתכרות וביטוח סוציאלי מועט או לא שמציבים את העובדים המזדמנים על סף פגיעות. מדינות בעלות הכנסה נמוכה (אוטר פראדש, רג'סטאן, מאדיה פראדש, צ'הטיסגאר, אודישה וביהאר) נושאות את תחולת העוני הגבוהה ביותר ואחריהן המדינות בעלות ההכנסה הבינונית (קרנטקה, מערב בנגל ואוטרהאנד) עקב המשברים. אי השוויון בהכנסות במדינות עם ההכנסה הנמוכה יגדיל את ההתכווצויות שלאחר קוביד-19. במדינות בעלות ההכנסה הגבוהה (מהרשטרה וגוג'ראט), עיקר מחלת קוביד-19 ניכרת בעיקר באזורים כפריים, אולי בגלל ריכוז האוכלוסיות הגדולות באזור המתגוררות בסמוך לקו העוני, ובגלל שהאזור חסר תעסוקה ופרנסה הזדמנויות.

גידול במספר העניים עלול להוביל לזעזועים בביקוש במשק, שיובילו עוד יותר להתכווצויות בצמיחת התמ'ג. לכן, זיהוי של קבוצות עניות ופגיעות הוא צורך בכל שעה, כך שהתערבויות מכוונות כמו ביטחון תזונתי לאומי, העברה ישירה של מזומנים ותוכניות ביטוח סוציאליות אחרות ימנעו מקבוצות אלו ליפול עמוק יותר לתוך עוני והתרוששות. תמריץ פיסקאלי גדול יחד עם מרד תעסוקה בלתי פורמלי ביניים באמצעות MGNREGA ותוכניות אחרות ליצירת תעסוקה, דחופים כדי לרסן את ההשפעה השלילית של קוביד-19 על רווחת ההמונים.

רם הוא עוזר פרופסור וידב הוא חוקר מחקר באוניברסיטת אמבדקר, דלהי