לוטיינס ובייקר - הסיפור האמיתי

לוטיינס הכיר היטב את בייקר, ואף עבד עמו בשיתוף פעולה, אבל אולי הרגיש במקרה הזה שבייקר מודחף עליו.

אדוארד לוטינסעד שהבין לוטיינס שהשקפה על בית הממשלה תושפע, זה היה מאוחר מדי. (תמונה אקספרס)

כשמסתכלים למעלה על גבעת רייסינה מוויג'יי צ'וק, אי אפשר שלא להיזכר במחלוקת מפורסמת שהקיפה את בניית מתחם הקפיטול שניצב שם. מנקודת תצפית זו, בעוד הגושים הצפוניים והדרומיים של המזכירות מתנשאים לגדולים, Rashtrapati Bhavan מוסתר כמעט לחלוטין, למעט הכיפה שלו, אפקט שנוצר מהשיפוע החד המוביל לראש הגבעה. המדרון הזה הוא שהרס את הידידות בין שני אדריכלים, שכן הוא העדיף את בנייני המזכירות של הרברט בייקר במחיר יצירת המופת של אדווין לוטינס מבית הממשלה, שאנו מכירים כעת כראשטראפאטי בהוואן. למרות שסיפור הריב הזה חוזר על עצמו לעתים קרובות, בדרך כלל נותר לשאול - מדוע בדיוק גברה השקפתו של בייקר על זו של לוטינס בעניין זה?

צריך לעקוב אחר הסיפור מתחילת פרויקט ניו דלהי. ועדה לתכנון ערים הוקמה בשנת 1912 כדי לבחור אתר מתאים לבירה החדשה ולתכנן עבורה תכנית מתווה. היא הורכבה משלושה חברים - לוטיינס, ג'יי איי ברודי (מהנדס) וג'ורג' סווינטון (סגן יו'ר מועצת מחוז לונדון).

כשדיבר על כך ב-1933, נזכר לוטיינס, בשנה שלאחר מכן הממשלה נתנה כעזרה לסר הרברט בייקר, והציעה שזה כמעט מחשבה שלאחר מכן. האם לוטיינס שכח באמת את ההיסטוריה של מעורבותו של בייקר בניו דלהי, או שיש לנו כאן צל של יריבות שכנראה היו לה שורשים עמוקים יותר?



מבט מקרוב בהתכתבות הרשמית של אותה תקופה מגלה כי גם בשלבים הראשונים, כאשר נבחנה לראשונה הרכבה של הוועדה לתכנון ערים, שמו של בייקר היה הראשון שהוצע כחבר האדריכל. זה לא היה מפתיע, שכן בייקר, לאחר שתכנן את מבני הממשלה הראשיים בפרטוריה, היה אדריכל מוכר בהרבה מלוטיינס. שמו של לוטיאנס התקבל רק מאוחר יותר, לאחר כמה התלבטויות ראשוניות לגבי חוסר הניסיון שלו עם מבני ציבור חשובים. עם זאת, היו לו כמה תומכים חשובים, כולל אלה בחוגים מקצועיים שהאמינו ביכולותיו, ובסופו של דבר הוא נכנס לסיפון כחבר האדריכלי של הוועדה לתכנון ערים.

אולם לוועדה לא היה תפקיד בתכנון המבנים של הבירה החדשה, ולשם כך היה צריך להעסיק אדריכלים. לוטיינס, שלבו היה עסוק בעבודה, היה יותר מאבק בזה. הוא עבד באופן לא רשמי על עיצוב לבית הממשל, ולורד הארדינג, אז המושל הכללי של הודו, כשהראו לו זאת, התרשם לטובה.

עם זאת, היו חששות לגבי התאמתו לקחת על עצמו את המשימה, במיוחד מכיוון שהפרויקט כולו היה גדול. בנסיבות אלה הוצע שוב שמו של בייקר, ומינויו של לוטיינס אושר רק בתחילת 1913, בתנאי שבייקר יהיה שותפו לפרויקט. כך היה שלוטיינס הופקד על עיצוב בית הממשלה, קשת הזיכרון למלחמה (שער הודו) ומשרד התיעוד הציבורי (הארכיון הלאומי); ובייקר עם המזכירות ובית המועצה (הפרלמנט).

לוטיינס הכיר היטב את בייקר, ואף עבד עמו בשיתוף פעולה, אבל אולי הרגיש במקרה הזה שבייקר מודחף עליו. מצד שני, בכל הנוגע לעניין המדרון עד בית הממשלה, לוטיאנס נתן למעשה את הסכמתו לתוכנית שהובילה בסופו של דבר לבנייתה. בעוד הוועדה לתכנון ערים הציבה תחילה את בנייני המזכירות על הקרקע מתחת לגבעת רייסינה, בייקר שיכנעה אותם, כולל לוטיינס והארדינג', שגם את בנייני המזכירות יש להציב בגבעת רייסינה.

יתרה מכך, בתחילת 1914, כאשר החלו העבודות ליישור והכנת הגבעה ליסודות הבניינים, חתם לוטינס על תוכניות מפורטות המציגות את מיקומו, הממדים והשיפוע של הכביש שיעבור בין גושי המזכירות לעלות בית הממשלה.

הבעיה הייתה שלוטיינס עצמו לא העריך, עד כמעט שנתיים לאחר מכן, כשהעבודה על הבניינים הייתה בעיצומה, את ההשלכות של מה שהסכים לו. או אז הבין שהשקפת בית הממשלה תיפגע קשות, והתנגד לתוכנית. בשלב זה העבודה הייתה כה מתקדמת שהתאמת השיפוע תגרור הוצאה רצינית, שלא לומר על ההשפעה שתהיה לה על תפקוד גושי המזכירות - שכן הם יופרדו זה מזה בכביש משופע.

הממשלה דחתה את תחינותיו לשינוי, כאשר הרדינג אמר שזה מעט שערורייה שלוטיינס צריך להעלות נקודה זו במועד מאוחר זה, במיוחד מכיוון ששאלת הדעות של בית הממשלה הייתה צריכה להיות ברורה לו מהרגע הראשון. התחלה.

לוטיינס האשים באופן לא הוגן את בייקר בתוצאה, וזה החמיץ את מערכת היחסים שלהם לנצח. זה כנראה עדות למורשת המתמשכת יותר של לוטינס שגרסתו לאירועים היא שירדה אלינו ברוב ההיסטוריות שנכתבו.

(לידל הוא המחבר של Connaught Place and the Making of New Delhi)