נשכח שהקרב היבשתי הקשה ביותר של מלחמת העולם השנייה נערך על אדמת הודו

Netaji Subhash Chandra Bose קיווה שהיפנים יתמכו במטרה שלו להגיע לדלהי ולהקים ממשלה להודו החופשית. הוא כבר הניח את היסודות כשהיה בברלין.

Subhash Chandra Bose, קרב קוהימה, יפן, מלחמת העולם השנייה, גרמניה, יפן, הצבא ההודי, אינדיאן אקספרסNetaji Subhash Chandra Bose בודק וגדוד INA. תמונה של הסוכנות

ב-6 ביוני 1944, היום הארוך ביותר, נחתו חיילי בעלות הברית בנורמנדי והחלו בצעדה האחרונה לניצחון באירופה. בשבוע שעבר חגגו מנהיגי ארה'ב, בריטניה, צרפת ומדינות רבות באירופה את יום השנה ה-75 לנחיתה בנורמנדי. ותיקי הנחיתה הגיעו לבושים במדים עם ילדיהם ונכדיהם וזכו להוקרה על מאמציהם לזכות בחזרה בחופש.

אבל היה קרב נוסף באותו זמן בחלק אחר של העולם. המערכה האירופית הייתה רק כדי לשחרר את אירופה. זו הייתה מלחמת עולם אחרי הכל. מתי שוחררה אסיה? נשכח שהקרב היבשתי הקשה ביותר של מלחמת העולם השנייה נערך על אדמת הודו. יפן ספגה את התבוסה הגדולה ביותר שלה ביבשה בקוהימה בפינה הצפון מזרחית של הודו. הקרב הזה וגיבוריו נשכחו.

הקרב נמשך 80 יום, מ-4 באפריל עד 22 ביוני 1944. זה היה אחד הקרבות המכריעים של מלחמת העולם השנייה. מצד אחד היה הצבא ההודי בראשות הגנרל (לימים פילדמרשל וויסקונט) סלים. בצד השני היו הדיוויזיה היפנית ה-31 בראשות לוטננט גנרל מוטגוצ'י רניה. היו לו שלוש דיוויזיות חי'ר. אבל הדבר הנוקב מהזווית ההודית היה שהיו 1,00,000 חיילי INA שנלחמו בצד היפני נגד חבריהם ההודים שנלחמו בצבא ההודי. כמובן, ה-INA היו פעם חלק מהצבא ההודי כשהיו בסינגפור. כשסינגפור נפלה הם נאלצו להיכנע. איך הם גויסו על ידי Netaji Subhash Chandra Bose הוא כמובן ידוע.



יכול להיות שהרשויות ההודיות לאחר העצמאות היו אמביוולנטיות לגבי הודים שנלחמים זה בזה תחת מנהיגות זרה. אבל מכל צד הם נלחמו באומץ. החיילים של הדיוויזיה ה-33 (הידועה בשם הפונג'אבים) בצד ההודי הבריטי הוכרזו כבלתי כשירים להילחם עקב תת תזונה בזמן שצעדו דרך ארקאן. חשבו שהם לא יהיו מוכנים עד ספטמבר אבל הם נלחמו באומץ והצליחו להשיג את כל יעדיהם.

כמובן, נושא ה'פלישה' היפנית להודו מעולם לא נדון במלואו. Netaji קיווה שהיפנים יתמכו במטרה שלו להגיע לדלהי ולהקים ממשלה להודו החופשית. הוא כבר הניח את היסודות כשהיה בברלין. לגרמנים באותה תקופה לא היה אמון שההודים יכולים לשלוט בעצמם. אבל גזענות הייתה גם חלק מהנפש היפנית כלפי אסייתים אחרים. הם רצו לחקות את האימפריאליסטים המערביים ולא ללכת בדרך אסייתית (שלווה) ייחודית. לרבינדרנת טאגור היו ויכוחים רבים עם חבריו היפנים על כך.

זו שאלה גדולה בהיסטוריה ללא מענה אם היפנים היו עוזבים את הודו בשלווה לאחר שעזרו לנטאג'י להגיע לדלהי. כיום, ליפנים יש מוניטין של עם תרבותי מאוד, אוהב שלום. אבל במהלך המלחמה, הם היו אכזריים כלפי הקוריאנים והסינים. ייתכן שנטאג'י נאלץ לפתוח במאבק נוסף כדי לזרוק את היפנים לאחר שהרחיק את הבריטים.

אנחנו בחיים לא נדע. אבל קוהימה הבטיח את ניצחון בעלות הברית. אין מזיק בהודו שחוגגת את הקרב יחד עם היפנים והבריטים כדי לזכור את האנשים האמיצים שנלחמו למען המטרה בה האמינו.

מאמר זה הופיע לראשונה במהדורה המודפסת של 16 ביוני 2019 תחת הכותרת 'קרב נשכח'